ARCHIVED -  Transcript of Proceeding

This page has been archived on the Web

Information identified as archived is provided for reference, research or recordkeeping purposes. It is not subject to the Government of Canada Web Standards and has not been altered or updated since it was archived. Please contact us to request a format other than those available.

Providing Content in Canada's Official Languages

Please note that the Official Languages Act requires that government publications be available in both official languages.

In order to meet some of the requirements under this Act, the Commission's transcripts will therefore be bilingual as to their covers, the listing of CRTC members and staff attending the hearings, and the table of contents.

However, the aforementioned publication is the recorded verbatim transcript and, as such, is transcribed in either of the official languages, depending on the language spoken by the participant at the hearing.





Licence Renewals for Private Conventional

Television Stations /


Conference Centre

Outaouais Room

140 Promenade du Portage

Gatineau, Quebec

May 5, 2009


In order to meet the requirements of the Official Languages

Act, transcripts of proceedings before the Commission will be

bilingual as to their covers, the listing of the CRTC members

and staff attending the public hearings, and the Table of


However, the aforementioned publication is the recorded

verbatim transcript and, as such, is taped and transcribed in

either of the official languages, depending on the language

spoken by the participant at the public hearing.

Canadian Radio-television and

Telecommunications Commission


Licence Renewals for Private Conventional

Television Stations /


Konrad von Finckenstein   Chairperson

Michel Arpin   Commissioner

Len Katz   Commissioner

Peter Menzies   Commissioner

Rita Cugini   Commissioner

Candice Molnar   Commissioner

Louise Poirier   Commissioner


Lynda Roy   Secretary

Stephen Millington   Legal Counsel

Valérie Dionne

Nanao Kachi   Hearing Manager


Conference Centre

Outaouais Room

140 Promenade du Portage

Gatineau, Quebec

May 5, 2009

- iv -




Cheryl Gallant, M.P. Renfrew-Nipissing-Pembroke   1308 / 7368

Gérard Deltell - Député de Chauveau   1329 / 7505

Marc Lemay - Député de l’Abitibi-Témiscamingue   1358 / 7625

   Gatineau, Quebec

--- Upon resuming on Tuesday, May 5, 2009 at 0904

7364   THE CHAIRPERSON: Madam Secretary.

7365   THE SECRETARY: Merci, monsieur le Président. Bonjour a tous.

7366   I would now invite Ms Cheryl Gallant, M.P. Renfrew-Nipissing-Pembroke to make her presentation.

7367   Ms Gallant, you have 15 minutes to make your presentation.


7368   MS GALLANT: Okay. Good morning. My name is Cheryl Gallant and I'm a Member of Parliament for Renfrew-Nipissing-Pembroke.

7369   And as the Member --

7370   THE CHAIRPERSON: Your microphone, please.

7371   MS GALLANT: It's not automatic?

7372   Okay. Shall I start again?

7373   THE CHAIRPERSON: Please.

7374   MS GALLANT: I'm Cheryl Gallant, Member of Parliament for Renfrew-Nipissing-Pembroke.

7375   As the M.P. for Renfrew-Nipissing-Pembroke, I have a deep and abiding interest in the future of the Upper Ottawa Valley's only private conventional television station, that's the A-Channel or CHRO.

7376   Now, the Pembroke community has had its own television station for 48 years, a very long and proud tradition. Over the years the station has seen many different owners, including the public broadcaster, the CBC, and bringing in their own brand of ownership.

7377   The decline in local programming accelerated with the decision by the CRTC to grant the right to the holder of CHRO's licence to set up an Ottawa studio and Ottawa sales force to access potential Ottawa revenues on a two-tier formula.

7378   Now, the allowance for the split feed advertising and the approval of the application for a separate licence for CHRO TV 43 to operate as a so-called local station, and CHRO TV Pembroke as an extra regional television station, actually discouraged local programming -- locally produced programming.

7379   The Commission's policy of linking Valley advertising revenues to local programming resulted in local programming not being produced and this occurred when the licensee collected the higher ad revenues that the CRTC allowed it to collect in the Ottawa market.

7380   So, with the acquisition of the Pembroke station by CTVglobemedia from CHUM in 2007, CHRO would now be required to compete for ad revenues against another Ottawa station owned by the same corporate parent, and this accelerated head office pressure to cut local programming in Pembroke in their effort to maximize profit at the expense of local programming.

7381   The Pembroke's location, which had gradually been losing local employees each time the station was sold, was reduced as of March 4th, 2009 to just two employees, a Pembroke-based salesperson and a roving videographer.

7382   While the A-Channel promoted itself to the CRTC as a Pembroke station, in reality continual staff reductions and the transfer of production and operations from the Ottawa Valley to Ottawa made it evident that CTVglobemedia always considered Pembroke to be a satellite operation.

7383   So, the effort and the resources were never allocated to make our local station financially viable and a source of good local Canadian programming.

7384   And, as recognized by CTVglobemedia in their current CRTC submission, and I'll quote here:

"In contrast, over-the-air television is more capital intensive and more people intensive, requiring a local presence both in terms of bricks and mortar (facility) and a deeply rooted connection to each community served. Meaningful local television cannot be done without boots on the ground." (As read)

7385   MS GALLANT: I ask: Where are the boots on the ground in Pembroke?

7386   Like Canadian subsidiaries, foreign multinationals that are being stripped of cash to weather the current economic recession, CTVglobemedia, under the cover of the current global economic slowdown, accelerated the process of stripping CHRO to the point of questioning whether or not they could continue to meet the public's expectations as articulated by the CRTC in the grant of a licence.

7387   So, to quote the Commission directly:

"The consolidation of the ownership of local stations in the hands of a few corporate groups has encouraged management to effect operational efficiencies that have reduced resources at the local station level." (As read)

7388   MS GALLANT: So, CTVglobemedia from the moment of acquisition refused to accept that whether the station's call letters are CHRO, the New RO or the A-Channel, ours is a Pembroke station with an Ottawa presence.

7389   The licence states Pembroke and the people of the Ottawa Valley want and need and deserve local TV and it has to reflect the unique cultural heritage of our community.

7390   Back in 2003 when the Pembroke licence was renewed many local people wrote to the CRTC supporting the station. Those same people now tell me they feel betrayed. Promises were made to the people of the Upper Ottawa Valley and were not kept.

7391   One prominent gentleman went so far as to say, and I'll quote him:

"I lied to the CRTC because I was told if I did not our community would lose our local station and I was lied to when they broke all their promises to us about local programming. I regret the letter of support I wrote in 2003." (As read)

7392   MS GALLANT: I cannot believe that it was intended by the CRTC that the Pembroke licence should be manipulated to be used as a back door into the Ottawa broadcast market.

7393   Local viewers are now being held hostage. CTVglobemedia in their current application state that the digital conversion of the Pembroke CHRO A licence will not proceed unless the regulator provides financial inducements.

7394   From a local perspective it was only a matter of time before our local television station would be closed and the residents of the Upper Ottawa Valley believe that local conventional television is worth fighting for.

7395   And while the current model may appear to be broken, that doesn't mean that a model does not exist to meet the needs of small town Canada.

7396   And I'd like the Commission to note today's presence of a community-based local media. We have a camera crew here from our local Cogeco Cable station. They're filming today's proceedings for local broadcast on the future of local television in the Ottawa Valley.

7397   This is community television brought to you by the people who live and work in the Ottawa Valley, in our community.

7398   And the decision to be here today was made locally. No one had to call Toronto -- I'm referring to Cogeco Cable, it was a local decision to send this crew here. No one had to call Toronto or Ottawa or Montreal or some distant urban centre in this or any other country for the decision for them to be here today. This is local television, 100 percent Canadian owned and operated and this is your Canadian content.

7399   Canadians want local content, they want local news and the time has come for the CRTC to look at TV differently in Canada.

7400   There's an opportunity for the CRTC to consider a new bold approach, one that is not restricted to corporate control by an absentee owner headquartered in a distant urban centre.

7401   And the Upper Ottawa Valley, which is rich in culture with a diverse history and many stories waiting to be told, TV viewers have a wide variety of national news and programming to choose from, but are very limited in what they can view and see from their own local community.

7402   There's adequate funding in the system, it's not necessary to ask taxpayers to pour more dollars into a model that, by the admission of the current players is broken, and the solution to providing greater Canadian content to Canadian viewers is a marketplace solution.

7403   I have every confidence in my fellow Canadians to rise up to the challenge if given the opportunity.

7404   So, I am requesting that the CRTC choose not to renew the Pembroke licence for failure to meet the original terms of agreement that granted the licence. With the licence forfeit, I would encourage the CRTC to consult with the people of the Upper Ottawa Valley to solicit their opinions on what they would like to see develop in our community.

7405   This process would culminate in public hearings with the purpose of granting a licence to new ownership and a renewed mandate to serve the people of Renfrew-Nipissing-Pembroke.

7406   And I would just like to thank you for the opportunity to participate in today's proceedings.

7407   THE CHAIRPERSON: Thank you.

7408   Madame la secrétaire, are we going to hear from the second intervener before we question?

7409   Okay.

7410   Then, I'm sorry. You mentioned Cogeco and you mentioned that they are here and they are obviously meeting some of the needs of your community.

7411   Do you see in future that, in effect, local news will be primarily the main of community channels owned by cable companies?

7412   MS GALLANT: That is the case presently. We have just two people in Pembroke and aside from the occasional snip or fluff piece at the end of the national news, there's hardly any mention.

7413   We do, however, have local coverage through our cable operators who are just starting this new service up. They are able to do a weekly broadcast and they keep people up to date with local shows, but not necessarily newscasts.

7414   THE CHAIRPERSON: But there is no local programming or local news from Pembroke to your knowledge on CHRO?

7415   MS GALLANT: The videographer will cover stories from time to time, but the studio has slowly whittled away until there's nothing in the studio, nothing is being filmed from there.

7416   THE CHAIRPERSON: And if we follow your suggestion and cancel the licence and hold hearings for a new one, what should, in your view, be the criteria for awarding it?

7417   MS GALLANT: The original criteria that formed the basis of the initial licence, that the people of Pembroke and surrounding area be served news from the surrounding area.

7418   THE CHAIRPERSON: I see.

7419   Okay. Candice, I believe you have some questions.

7420   COMMISSIONER MOLNAR: Thank you.

7421   And welcome here today, Ms Gallant.

7422   I just want to follow up a bit on the question raised by the Chair related to Cogeco Cable.

7423   In your brief that you submitted with us you mentioned that we should be looking for new ownership. I'm just trying to understand or clarify.

7424   Are you in fact speaking of looking at Cogeco expanding its presence and expanding its ability to serve the community, or were you thinking of a different ownership model?

7425   MS GALLANT: I have no specific ownership in mind, Madam Molnar, through the Chair. Cogeco Cable is just filling a very obvious void.

7426   The shortfall with cable is a consequence of the geology in our region in that it's mostly rock, so it's very difficult to get the infrastructure for cable TV to outlying areas and, of course, it does not make financial sense to put that kind of infrastructure in remote areas when there aren't necessarily the subscribers.

7427   So, for me to say Cogeco specifically, that would not be correct. We would have to be able to service all the potential viewers in the Upper Ottawa Valley.

7428   COMMISSIONER MOLNAR: So, your view is an over-the-air conventional television service for the Upper Ottawa...?

7429   MS GALLANT: I'm not specific to any medium, be it satellite, cable, but there has to be a technology that can reach the subscribers -- pardon me, not subscribers, viewers throughout the region.

7430   So, it may be a combination of both. I'm not really the technical person.


7432   MS GALLANT: But that is, in essence, what our people desire.

7433   COMMISSIONER MOLNAR: Okay, thank you.

7434   I wanted to move back to something else you said in your opening remarks and you were talking about promises that were made and not kept, and I note as well in your written submission you speak of a failure to meet the original terms of agreement that granted the licence.

7435   I wondered if you could give us a little more details or explanation of what you're speaking of there?

7436   MS GALLANT: What I was focussing on was the fact that there was supposed to be local content in the original terms of -- the original licence. I'm not talking about the split feed one.

7437   And in terms of promises not kept, each time there was a change in ownership and the licence transfer, the people of the area were reassured that it wasn't a matter of paring down jobs and what has come into effect, a gradual hiving off of not only local content but local workers to the point where the studio is now empty.

7438   So, that was a broken promise.


7440   MS GALLANT: The promise that jobs would be retained in the Pembroke area.

7441   COMMISSIONER MOLNAR: Okay, thank you.

7442   I just have one final question for you. The whole issue regarding local television and the profitability of providing local television within small markets has been very much a focus of our proceeding here and has been a focus I think in many areas of the country in the last little bit as some of these stations speak of closing some of the smaller markets that they're operating in today.

7443   I have a sense from what you have submitted and your comments today, you said look at market-based approaches, we shouldn't be looking at subsidies, I expect is what you're telling me through that.

7444   Do you see a way of making conventional television in small markets, that this can actually be a profitable business? Do you have some sense from speaking to people in your community, investors or otherwise, that there's a business case to be made for a local television station that's focussed on your region alone?

7445   MS GALLANT: The key seems to be that the local station or group of stations would have to be treated as a specialty channel, provide what's necessary to become what is recognized as a specialty channel.

7446   That is the feedback I've received thus far.

7447   COMMISSIONER MOLNAR: Okay. Thank you.

7448   Those are my questions and thank you for coming here today.

7449   MS GALLANT: You're welcome.

7450   THE CHAIRPERSON: Michel?

7451   COMMISSIONER ARPIN: Good morning.

7452   And I only have one question. Obviously what you're saying to us is that don't renew the licence for CHRO and undertake a process to find a new licensee.

7453   What if we don't renew the licence and nobody knocks at the door, means that the whole Ottawa Valley will be deprived of local service, totally deprived of local service, will have to rely only on the community channel that Cogeco is providing.

7454   MS GALLANT: Well, presently as it stands the local news, as we understand it, is going to end once digitization commences because they're not going to put the money into the local station.

7455   So, it's our understanding we're going to lose it regardless.

7456   COMMISSIONER ARPIN: But there are other alternatives that are looked at. One is called the hybrid transition which means that rather than having over-the-air there will be distribution through bulk cable and the satellite.

7457   We heard here last week Bell TV putting up a proposal that they call free set and which will allow, in a situation like CHRO, if they do local programming, to be distributed by satellite and even offered free to non-BDU subscribers. So, it means those that are not already subscribing to either Bell or Star Choice or Cogeco could then get the service of CHRO through that means.

7458   MS GALLANT: Would that require, through you, Mr. Chair, would that require the digitization of the local channel?

7459   COMMISSIONER ARPIN: More than likely, yes, they will have to do it.

7460   MS GALLANT: And without financial inducement it's not going to go forth.

7461   If there was a way to still have local -- not just Pembroke, but the surrounding area --


7463   MS GALLANT: -- content, we're open to different methods. But so far as it stands, the licence is just being used, insofar as we can see, as to capture the advertisers in the area without providing the local content.

7464   COMMISSIONER ARPIN: I hear what you say, but obviously the digital transition that will take place only in 2011, so there is still some time -- we're talking more than two years from here to then -- and obviously the whole broadcasting industry is seeking support.

7465   As you know, one of the purpose of the transition is for the government to recuperate some spectrum in order to sell it for other purposes and there might be some money, that they could use out of the proceeds that they sold some spectrum to the wireless industry not long ago for more than $4-billion, so...

7466   Now, they are taking back that spectrum from over-the-air broadcasting for other purposes, and it's not only Canada that does it, it's all the countries of the world are doing it. The European countries are doing -- they're calling it the digital dividend, and in the U.S. they are currently doing it.

7467   The government will -- in the U.S. the government provided the citizens with coupons to buy down-converters. In this country it could be some other type, but the government will have to think about giving some help either to the consumer or to the broadcasters to go over that transition and, more than likely, to the two.

7468   What I hear from you is that you have a very pessimistic view. I'm trying to say to you that I guess there's still some hope. I hope I'm right.

7469   Thank you.

7470   THE CHAIRPERSON: On digitization, Madam Gallant, you had two different issues here, I just want to clarify.

7471   One of them is going full scale digital, in effect, having a transmission tower and suddenly your signal on digital.

7472   The other one that my colleague brought up was the hybrid solution. He said the channel would remain, it would buy the equipment so that it can record the stuff digital, but it would transmit not over the air but through cable outlet and that those people who do not have cable right now would, in effect, get a free dish and a free set-up on the TV which costs $500 a pop and then they would have cable that only brings the local station.

7473   So, they are in effectively the same situation as they were before.

7474   That's what Bell has put on the table and this is about costs, they don't want to pay the $500 per person who right now gets over-the-air and who in the future then would have their access via satellite.

7475   So, digital, when CTV tells you they have no plan to digitize, what they're saying is they have no plan to set up a tower to transmit.

7476   That doesn't mean that they won't operate the station in a digital format and have a signal brought to the people who have satellite or cable.

7477   MS GALLANT: Thank you.

7478   THE CHAIRPERSON: And what else my colleague pointed out, the missing question is, you know, there are about roughly 200,000 people in Canada who right now receive the signal only over-the-air. Not all of them, but some of them will not be able to receive it in future and who would pay the $500 to connect them to the free set.

7479   And that's one of the things, since you belong to the government party, it's one thing that we will have to have discussions with the government. I want to make sure you understand what the issue is. That's really what the issue is.

7480   Peter, I believe you have a question.


7482   I just want to make sure I heard exactly what you said. What I heard was that this station is local in licence name only, in your view, that it has actually stopped serving the community in any effective way some time ago.

7483   And I mean, I have concerns in those areas because there's been much said about local TV, you know, dying or having to close or that sort of stuff when, in fact, it may have in everything but name only died years ago.

7484   In terms of that, how much local reporting at all are people getting in your area?

7485   MS GALLANT: It goes in fits and spurts, but on a regular basis, unless there's been a murder or something very momentous happen, there's just a small piece at the end of the news, oh, and here is something about the Upper Ottawa Valley.

7486   Now, recently CTV did do a series which was locally sponsored embedding one of their videographers into a regiment in Afghanistan. But that was the first time in a very long time that we had a focus on our local community for that length of time. So to answer your question, yes, you did hear me correctly.

7487   COMMISSIONER MENZIES: Okay. Now, the large networks would tell us that what you are asking for, what you are suggesting, isn't realistic, that the days of the sort of proprietorship, owner/operator of local TV are gone and if we did this they would just end up having to buy them and save them at some point in the future and we would be back to square one. What are your thoughts on that?

7488   MS GALLANT: If, as the current broadcasters say, the model is broken, we have to find the new model, be it a combination of this hybrid public broadcasting system, people subscribing the way -- to public broadcasting stations in the same way we did back in the days when we turned the aerials outside our homes. People called in and subscribed in that manner.

7489   So I don't have a model to present to you but we do know that there has to be more local content if the -- for the person who is going to hold this licence or the entity that is going to hold the licence for the Pembroke station.

7490   COMMISSIONER MENZIES: Okay, thank you very much.

7491   THE CHAIRPERSON: While you were talking staff sent me a note that the actual expectations for CHRO are 23.5 hours per week of local programming. I gather from your testimony there is nothing near that that they are giving right now.

7492   MS GALLANT: I am not aware of any programs, Mr. Chairman, that are being produced at the local studios. So in terms of local programming I don't know where they are getting it from.

7493   THE CHAIRPERSON: What would you feel, as the MP for the area, would be a reasonable obligation to impose saying, you know, you are CHRO, you are the Pembroke station. You should have X hours per week to reflect Pembroke.

7494   MS GALLANT: An exact number, I think through the hearings that we would hold the proceedings in a local area, that it's best it comes from the people as opposed to my dictating when this is not my --

7495   THE CHAIRPERSON: No, just I mean your expectation what you feel would be reasonable so that the citizens see themselves reflected.

7496   MS GALLANT: My sense -- and this is not a formal survey.


7498   MS GALLANT: But that they would like to see at least half an hour of news during the regular news times throughout the day.

7499   THE CHAIRPERSON: Okay. Thank you very much. Those were our questions and appreciate your coming in and sharing your views with us.

7500   MS GALLANT: Thank you.

7501   THE CHAIRPERSON: Madam Secretary, let's go to the next --

7502   LA SECRÉTAIRE : Merci, Monsieur le Président.

7503   J'inviterais maintenant monsieur Gérard Deltell, député de Chauveau, à s'avancer à la table de présentation, s'il vous plaît.

--- Pause

7504   LA SECRÉTAIRE : Alors, Monsieur Deltell, quand vous serez prêt, je vous demanderais de présenter votre collègue, s'il vous plaît, et vous disposez de 15 minutes pour votre présentation.


7505   M. DELTELL : Merci infiniment, Madame Roy.

7506   Mesdames, messieurs, bonjour. Je me présente, Gérard Deltell. Je suis député de Chauveau à l'Assemblée nationale.

7507   Je vous présente mon compagnon ici à ma gauche, Sébastien Lépine, qui est attaché de presse pour le deuxième groupe d'opposition à l'Assemblée nationale.

7508   J'ai été élu sous la bannière de l'ADQ, qui forme actuellement la deuxième opposition à l'Assemblée nationale.

7509   Je me permets également de donner quelques notes biographiques à mon endroit puisqu'elles sont pertinentes dans le dossier actuel.

7510   J'ai été pendant 20 ans journaliste à la télévision à Québec, soit pour les réseaux TVA, Radio-Canada et également TQS, et je fais partie de la cohorte des gens qui ont perdu leur emploi l'année dernière lorsque TQS a décidé d'assassiner l'information locale.

7511   Donc, aujourd'hui, nous sommes là pour témoigner dans la demande de renouvellement de la licence de la station CFCM à Québec, la station TVA à Québec. C'est une station qui existe depuis 1954. C'est une station extrêmement bien établie à Québec et extrêmement populaire.

7512   Les derniers sondages BBM nous apprennent que 9 des 10 émissions les plus écoutées à Québec sont des émissions de TVA. Vingt-trois des 30 émissions les plus écoutées à Québec sont des émissions de TVA. Donc, la station est très écoutée, et la station, donc, est dans une bonne situation financière.

7513   Il y à 150 emplois et 150 personnes qui travaillent à la station de CFCM, et la demande du Groupe TVA est de réduire la production locale de 21 heures actuellement à 18 l'an prochain, et, ultimement, à 12 heures pour les sept années suivantes.

7514   Nous estimons que ce n'est pas une bonne approche, d'autant plus que cette demande de réduction de production s'inscrit dans ce que l'on pourrait appeler une année noire pour la région de Québec, puisque l'année dernière, à peu près à pareille date, on assassinait l'information à TQS, et il y à quelques semaines, on apprenait que Radio-Canada voulait réduire de façon substantielle la production locale à Québec, avec le bulletin de nouvelles du midi qui disparaît, l'émission « RDI Junior » qui disparaît, une émission de la première chaîne qui disparaît, et que le « Téléjournal Québec » sera amputé de moitié cet été, et ainsi, 15 personnes perdront leur emploi.

7515   Donc, nous estimons qu'actuellement, la situation est douloureuse pour la production télévisuelle à Québec pour l'information locale, et c'est la raison pour laquelle nous estimons que ce n'est pas une bonne idée de la part du Groupe TVA de réduire sa production cette année et dans les années suivantes.

7516   Comme je vous le disais tout à l'heure, TQS à été... je suis un ancien de TQS, donc, je suis très bien placé pour en parler, et c'est une erreur qui n'est pas à répéter.

« La disparition de l'information sur les ondes de TQS signifie la fin d'une voix, la fin d'un positionnement, la fin d'une source d'information. »

7517   Voilà ce que l'Action démocratique du Québec écrivait dans son mémoire au CRTC sur la vente de TQS à Remstar Diffusion en mai 2008.

7518   C'est aussi l'ADQ qui, dès l'annonce de la fermeture des salles de nouvelles de TQS, a déposé une motion à l'Assemblée nationale, adoptée à l'unanimité, et cette motion réitère :

« ...l'importance dévolue à la diversité de l'information ainsi qu'à l'information régionale dans une société démocratique, et enjoigne le gouvernement du Québec à exiger du CRTC le maintien du service de nouvelles à TQS. »

7519   Le CRTC a été aux premières loges du démantèlement des salles de nouvelles de TQS puisque le Conseil l'a autorisé. Ici, il ne sera pas question de l'historique de ce dossier, mais plutôt des résultats négatifs provoqués par votre décision.

7520   Il faut tout d'abord comprendre que l'abandon de l'information à TQS a eu un effet dramatique sur l'accessibilité des nouvelles locales à Québec.

7521   Selon le Centre d'étude sur les médias de l'Université Laval, entre juin 2006 et mai 2007, TQS produisait le bulletin de nouvelles avec le plus de contenu régional. Dans cette enquête, on y révèle que la station québécoise présentait 25 minutes de nouvelles locales dans son bulletin d'information du début de soirée, devant Radio-Canada avec 20 minutes, et TVA, loin derrière, avec 12 minutes.

7522   Malgré les belles promesses faites au CRTC pour obtenir l'autorisation de mettre fin aux activités de ses salles de nouvelles, Remstar Diffusion n'a pas été en mesure de livrer ses engagements pour la région de Québec.

7523   En effet, le 25 septembre dernier, dans un article intitulé : « Beaucoup de lait dans le café ... Les promesses de TQS pour Québec partent en fumée », le journal « Le Soleil » nous apprenait que :

« Les patrons de TQS avaient promis au CRTC d'augmenter les heures de production dans la capitale pour compenser la disparition des nouvelles. Et pourtant, ils ne pourront tenir leurs belles promesses cet automne. ... Contrairement à ce que les patrons avaient promis, l'émission matinale qui remplace « Caféine » sera finalement produite à Montréal, dans l'édifice de Remstar, et le magazine « Docteur, docteur » a été rangé sur les tablettes. »

7524   Le 12 novembre dernier, toujours dans « Le Soleil, » Richard Therrien nous apprend que :

« Le « 1730 », le bulletin de fin de semaine imposé par le CRTC à TQS, attire 190 000 téléspectateurs le samedi et 277 000 le dimanche. Pour vous donner une idée, c'est mieux qu'à Radio-Canada, où « Studio 12 » en attire 71 000 le samedi, et la reprise de « L'épicerie », 261 000 le dimanche »

7525   On y apprend que le bulletin d'information de la fin de semaine réussit à attirer jusqu'a cinq fois plus d'auditoires que « Le retour de Benoît Gagnon. » C'est dire combien la population veut avoir accès à des bulletins de nouvelles et que la programmation actuelle de TQS ne fait que diminuer en parts de marchés.

7526   Pour la station locale de TVA, CFCM, la demande présentement étudiée sur la réduction de la production locale n'est pas une première. En effet, en 1992, la chaîne généraliste avait demandé l'autorisation au CRTC de couper de façon draconienne dans ses émissions produites à Québec. À l'époque, le Conseil avait heureusement refusé cette demande, qui aurait permis à TVA de passer de 21 à 10 le nombre d'heures de production depuis Québec.

7527   En 2009, on peut convenir que la situation a bien changé. Avec l'abandon des nouvelles à TQS, on observe un déplacement des auditoires de ce réseau vers TVA, qui n'a comme unique concurrent maintenant que la station régionale de Radio-Canada, qui aussi a son propre créneau.

7528   À ce sujet, vendredi dernier, le quotidien « Le Soleil » titrait ainsi son article : « La fin des nouvelles à TQS profite à TVA. » Pour réussir ce coup de maître, Pierre Martineau, directeur de l'information de TVA Québec et ex-employé de TQS, admet au journaliste Richard Therrien avoir encore plus insisté sur le contenu local. « Une nouvelle qu'on aurait normalement laissée de côté, on va en parler et envoyer une caméra. On a juste essayé d'être plus présent », a-t-il confirmé.

7529   Ce printemps, TVA Québec récolte donc 31,3 pour cent des parts de marché, une hausse de 3 points, contre 13,5 pour cent pour Radio-Canada et 4,4 pour cent pour TQS.

7530   On y apprend également que pour « Le Téléjournal Québec », 65 000 personnes sont à l'écoute de sa première demi-heure, soit le meilleur score des cinq dernières années.

7531   On le voit, la demande pour de l'information locale et régionale de qualité est plus que jamais présente. Donc, c'est pour ça que nous sommes pour le renouvellement de la licence de CFCM et contre la demande faite par TVA, qui vise à réduire la production locale.

7532   À l'annonce des coupures de la Société Radio-Canada en mars dernier, j'ai déposé, en ma qualité de député de Chauveau, la motion suivante :

« Que l'Assemblée nationale réitère, à la suite de l'annonce des compressions à la Société Radio-Canada, la pertinence d'une diffusion publique francophone forte et de l'importance de l'information régionale. »

7533   Cette motion a, d'ailleurs, été adoptée à l'unanimité par les parlementaires du Québec.

7534   Aujourd'hui, l'ADQ donne son appui plein et entier aux artisans locaux de TVA Québec et reconnaît leur apport indispensable à la communauté. Les journalistes, caméramans, réalisateurs, techniciens, qui oeuvrent jour après jour à porter au petit écran la couleur et la réalité de notre région font un travail remarquable et extraordinaire et servent bien notre démocratie.

7535   Que ce soit dans la production d'émissions destinées à tout le réseau ou pour des bulletins de nouvelles qui touchent véritablement les gens de Québec, CFCM offre une autre perspective qui reflète davantage la diversité québécoise.

7536   C'est pour cela que l'Action démocratique du Québec recommande :

7537   - que le CRTC refuse la demande de réduction de la production locale de CFCM, tel que demandé par le Groupe TVA; et

7538   - deuxièmement, que le CRTC envoie un message clair en instaurant une nouvelle culture d'entreprise, soit celle de faire de l'information locale et régionale une priorité dans la conduite de leurs activités.

7539   Également, nous sommes en faveur de la redevance de la câblodistribution pour les télés généralistes. Dans un marché en pleine évolution où les revenus publicitaires se fragmentent, il est inconcevable pour nous de mettre à l'écart les stations généralistes de la manne que représentent les revenus des câblodistributeurs. Il est évident que le carcan financier imposé par le CRTC à TVA et, par le fait même, à TQS, met en péril à court, moyen ou long terme la viabilité des stations de télévision généralistes privées au Québec.

7540   Un réseau comme celui de TVA ne peut être légitimement en compétition avec les canaux spécialisés, qui ont accès tant aux revenus de publicité que ceux tirés de la câblodistribution. Des initiatives comme le Fonds des médias et le Fonds pour l'amélioration de la programmation locale doivent aussi être étudiées pour s'assurer du maintien en région d'une production locale de qualité et des services d'information qui reflètent les préoccupations des citoyens.

7541   C'est pour cela que l'Action démocratique réitère sa recommandation de mai 2008 : que le CRTC élargisse aux télévisions généralistes les redevances de câblodistribution actuellement accordées aux chaînes spécialisées.

7542   Depuis sa naissance le 17 juillet 1954, CFCM constitue une institution repère dans le paysage de la capitale. Sa vigueur témoigne de l'attachement que les gens de Québec ont pour cette station et la production de télévision locale. Réduire la production enverra un bien triste message aux décideurs, qui verraient ainsi la région sous le regard du déclin. La région de Québec mérite mieux qu'une simple antenne réémettrice de la production extérieure, et si Québec est touché, c'est toute la province qui va en souffrir.

7543   En 1992, Allan J. Darling, ancien secrétaire général du CRTC, justifiait ainsi le refus du Conseil d'autoriser TVA à sabrer dans sa production locale à Québec :

« Dans ses décisions du passé portant sur CFCM, le Conseil a toujours insisté sur le maintien par cette station d'un niveau de production locale significatif, eu égard au fait que celle-ci dessert le deuxième centre urbain en importance du Québec et sa capitale provinciale, ainsi qu'aux ressources et talents nombreux et variés qu'on y retrouve. »

7544   Allez-vous vous servir de la crise économique comme prétexte pour faire mentir monsieur Darling? Nous osons espérer que non et que vous maintiendrez la position historique du CRTC à l'égard de la capitale nationale que Québec.

7545   LE PRÉSIDENT: Merci pour votre intervention. Je suis très intéressé par vos remarques vis-à-vis TQS. Comme vous savez, c'était une situation où nous avons fait face à la faillite et on ne voulait pas avoir une faillite.

7546   Également, on ne voulait pas avoir la disparition des nouvelles locales. Et nous avons insisté, contre l'intention de Remstar, qu'ils produisent des nouvelles locales minimales pour trois années pour reprendre la santé financière avant de donner des nouvelles régulières.

7547   Maintenant, vous dites ici que vraiment, il y a une soif pour les nouvelles locales et qu'on le démontrait à l'écoute que TQS a pour son programme de fin de semaine. Pourquoi vous parlez d'une horreur? Est-ce que c'est quelque chose qui était inévitable?

7548   Nous voulons sauver le réseau. Nous avons sauvé le réseau. On va réinstituer les nouvelles locales. On a insisté sur un minimum et on va l'augmenter en 2011. Je ne vois pas pourquoi vous considérez ça une horreur. C'était une situation tragique; personne ne le voulait, mais dans ces circonstances, je crois que c'est le meilleur qu'on pouvait faire.

7549   M. DELTELL: C'est peut-être la moins pire des mauvaises solutions, mais ça demeurait quand même une mauvaise solution et je vous explique pourquoi.

7550   C'est que lorsque vous avez permis à TQS de ne plus produire de télévision... de bulletins de nouvelles locaux tels que l'on avait, tels que les gens de Québec étaient habitués depuis plus de 20 ans (une heure à deux heures de production locale), vous avez coupé l'attachement que les gens de Québec pouvaient avoir pour la station de TQS. Et je peux en témoigner: à tous les jours des gens me disent « On s'ennuie de vous à la télévision. On s'ennuie du bulletin de nouvelles. »

7551   Les gens étaient attachés à l'information locale, mais une véritable information locale. Je sais qu'actuellement vous le dites vous-même: c'est minimaliste. Et quand on dit minimaliste, le mot est faible. On parle d'un bulletin de quoi? De deux, trois minutes par jour le matin, le midi (le soir, ça n'existe plus). Le bien... la production locale de l'émission du midi...

7552   C'est bien, d'ailleurs. Elle est bien écoutée à Québec, mais le soir, les gens n'ont plus ce repère qui était le leur, de la production locale d'information à Québec. Donc, nous, nous estimions qu'à l'époque, il aurait été préférable de maintenir...

7553   Quand vous dites « minimaliste », c'est « microscopique ». C'est vraiment atomique, là! C'est minuscule, actuellement, la production. Si on avait préservé ne serait-ce qu'une demi-heure par jour d'information locale, vous n'auriez pas eu tout le tollé que ça a soulevé et on aurait pu maintenir, à tout le moins, l'attachement des gens pour la station.

7554   L'année dernière, les cotes d'écoute, leur part de marché était d'environ 13 pour-cent. Actuellement, ça a culbuté à quatre pour-cent. Et la raison est fort simple, c'est que les gens ne se reconnaissent plus; les gens ne se retrouvent plus à l'intérieur des bulletins... lorsqu'ils regardent TQS actuellement. Ce qui faisait la force de TQS, c'était la présence locale dans le bulletin d'information. Ce bulletin ayant été exterminé, les gens ne s'y retrouvent plus et les grands annonceurs également ont déserté cette antenne qui, en d'autres temps, était lucrative, très lucrative et très populaire.

7555   LE PRÉSIDENT: Et vous ne croyez pas que Remstar va réaliser exactement ce que vous dites et va augmenter ses nouvelles locales pour attirer les gens, pour avoir cet attachement local duquel vous parlez?

7556   M. DELTELL: Je le souhaite de tout mon coeur... je le souhaite de tout mon coeur. Pas pour moi -- c'est fini; j'ai passé à autre chose dans ma vie professionnelle -- mais pour mes amis, pour mes compagnons, pour celles et ceux qui ont souffert sur l'année dernière de la décision dramatique que vous avez autorisée en permettant l'assassinat de l'information à TQS.

7557   C'était une erreur. S'ils avaient maintenu ne serait-ce qu'un minimum, comme je vous ai dit, d'une demi-heure, oui, il y aurait eu un tollé, mais il n'y aurait pas eu la guerre qui a été générée par rapport à cette pitoyable décision.

7558   Une chose est sûre, les gens de TQS, à ce qu'on me dit, sont conscients de cette erreur et ils font tout actuellement pour remettre à jour une véritable information locale. Et de tout mon coeur, je souhaite qu'ils réussissent, parce que de tout mon coeur, je souhaite que cette antenne-là survive malgré les orages et les outrages de l'année dernière.

7559   LE PRÉSIDENT: Oui. On verra.

7560   Selon nos informations, ils vont relancer un programme de nouvelles locales à l'automne.

7561   Louise, tu as des questions?

7562   CONSEILLÈRE POIRIER: Oui. Alors, je tiens à vous remercier, monsieur Deltell, d'avoir pris le temps de vous déplacer pour venir nous rencontrer, surtout que votre expérience dans le domaine des médias est une expérience, un vécu certain.

7563   Et votre mémoire, que vous déposez aujourd'hui, vient ajouter beaucoup plus d'information que ce que vous nous aviez présenté. Et j'aurais presque aimé avoir ce document-là un peu avant le temps parce qu'il contient beaucoup plus d'information que ce que vous nous avez envoyé.

7564   M. DELTELL: Oui.

7565   CONSEILLÈRE POIRIER: Alors, je vais espérer aussi, que mes confrères et mes consoeurs poursuivent dans des questions que j'avais préparées suite au dépôt de votre document original.

7566   Monsieur Deltell, puisque vous êtes un député, puisque vous venez d'une entreprise qui est celle de TQS et d'autres avant, ce que vous venez nous dire ici, vous l'avez entendu de beaucoup de vos concitoyens? Vous faites-vous le porte-parole de beaucoup de plaintes que vous avez eues dans votre bureau de comté?

7567   M. DELTELL: Madame Poirier, c'est assez remarquable que vous me dites ça aujourd'hui parce qu'encore cette fin de semaine, comme député de ma circonscription, j'ai participé à cinq activités dans ma circonscription. Que ça soit Notre-Dame-des-Laurentides, que ce soit Saint-Émile, que ce soit à Lac-Saint-Charles, partout où je vais comme député, on me dit : Ah oui! Le monsieur de la télévision. Aye! On s'ennuie de vous, on s'ennuie des nouvelles qu'on aimait tant. On vous écoutait le soir, on aimait ça... (puis ta-la-ta-ta).

7568   Les gens étaient vraiment attachés.

7569   Est-ce que j'ai des représentations directement dans mon bureau de comté, des gens qui sont venus me voir? Non. Est-ce que j'ai des témoignages quotidiens (et ça, depuis un an) sur le fait que l'assassinat de l'information à TQS a été une catastrophe? Oui.

7570   Et moi, c'est sûr que, comme personnage public, je suis peut-être un peu plus sollicité, mais parlez à n'importe quel de mes anciens compagnons de travail qui étaient à l'écran, qui étaient à l'antenne. Tous les jours... tous les jours, ils s'en font parler. Même des gens qui oeuvrent maintenant sous d'autres réseaux, que ça soit Radio-Canada ou à TVA, ils se font dire : « Aye! T'es rendu où maintenant? »

7571   « Bien, c'est parce que j'ai le micro concurrent dans les mains... »

7572   « Bien oui, mais on s'ennuie de TQS puis tout ça! »

7573   Il y avait un attachement remarquable des gens de Québec pour l'information locale.

7574   Et juste pour vous dire, quand la station CFAP est née en ondes à TQS... à Québec, le 4 septembre 1989, notre slogan était « La vision des gens de Québec ». C'était exactement le motif, c'était exactement le leitmotiv qui nous animait pendant 20 ans. C'était d'être le reflet de la vision des gens de Québec. Et on l'avait littéralement dans notre ADN. « Ça se sentait », comme me disait quelqu'un, « Ça puait Québec, votre émission, tellement que c'était 'deep local'. » Et on en était très fier.

7575   Maintenant que ça a été assassiné, bien, les gens vont ailleurs, mais il manquera toujours cette présence locale très forte; et c'est ça que l'on regrette actuellement. Et le danger qui guette TVA, dans cette situation actuelle, c'est justement de s'asseoir sur ses lauriers. Et lorsqu'on voit que TVA veut réduire de 21 à 18, et ultimement à sept heures, c'est justement de réduire, comme une peau de chagrin, la production locale et que les gens vont être finalement... vont être un peu otages de ce qui va leur rester.

7576   Et quand on voit que Radio-Canada coupe également dans sa production locale à Québec, bien là, il y a un signal d'alarme qui est envoyé et que vous devez, vous, comme CRTC, freiner le plus rapidement possible.

7577   CONSEILLÈRE POIRIER: Bien sûr, on pourrait parler longtemps de TQS et du fait qu'il y ait une décision qui a été rendue. Effectivement, monsieur le président l'a dit aussi, on entend beaucoup de rumeurs à l'effet que TQS veut revenir omniprésent dans cette situation-là, ce qui ferait qu'effectivement, la vente de publicité qui profitait à TVA va peut-être maintenant retourner dans les coffres de TQS. C'est à voir; on pourrait longtemps en parler.

7578   Si vous voulez, on va plutôt se concentrer maintenant sur le dossier, celui de CFCM.

7579   Qu'est-ce que vous avez peur de voir disparaître avec la diminution d'heures de 21 à 18?

7580   M. DELTELL: Bon, il est évident que je ne fais pas partie des gens de TVA, donc je ne sais pas exactement où ils se dirigent avec 12 heures. Est-ce qu'ils vont maintenir un bulletin local? Fort probablement. Est-ce que ça veut dire qu'ils vont éliminer les émissions qui sont produites à Québec, mais qui sont diffusées sur le réseau comme « Salut, Bonjour! », c'est probablement ce vers quoi on se dirige.

7581   Mais encore là, je vous le dis sous toute réserve parce que je ne fais pas partie ni du conseil d'administration ni du conseil de gestion de CFCM ou de TVA.

7582   Et ça, c'est malheureux. Parce que c'est des gens qui y travaillent. On parle d'environ 150 personnes... 150 pères et mères de famille qui sont là et qui font vivre leur famille par l'entremise de TVA, qui est une station qui est très populaire à Québec.

7583   Comme je vous le disais, 23 des 30 émissions les plus écoutées à Québec sont des émissions de TVA. Et la publicité est très dure à acheter, tellement les gens... tellement elle se vend facilement. Donc, c'est difficile pour les annonceurs locaux d'avoir accès à ça, tant la publicité est là.

7584   Nous, ce qu'on dit, c'est que si vous permettez ça, vous allez immédiatement amener une réduction des employés à TVA Québec. Il est évident qu'actuellement, avec 150 personnes ils produisent 21 heures; s'ils en produisent 12, ils n'auront plus besoin de 150 personnes.

7585   L'autre élément, aussi, qu'il faut voir, qu'il faut mettre en compte, c'est qu'il y a beaucoup de production locale à Québec, qui se fait à Québec, mais qui est diffusée sur le réseau. Et je prends exemple, je prends en témoin « Salut, Bonjour! » la fin de semaine, une émission extrêmement populaire, très bien faite, par les artisans de Québec depuis plus d'une dizaine d'années.

7586   Là, vous allez me dire : Ça pourrait être produit à Montréal; ça pourrait être produit à Trois-Rivières, ça serait pareil.

7587   Non, ça ne serait pas pareil. D'abord les gens de Québec perdraient leur emploi, donc ça serait une perte sèche pour l'économie de Québec. Et deuxièmement, vous n'auriez plus cette lumière, vous n'auriez plus cette texture, vous n'auriez plus ce regard que l'on porte sur Québec.

7588   Et je vous donne l'exemple suivant, qui est tout simple, mais qui est assez évocateur : la météo. Vous savez que la fin de semaine, quand on se lève, on veut savoir s'il va faire beau ou pas beau. Et le bulletin météo à « Salut, Bonjour! » est produit de façon dynamique avec quelqu'un qui est à l'extérieur pour témoigner du temps qu'il fait. Et cette personne-là, elle n'est pas dans le stationnement, là. Cette personne-là est dans une activité qui regroupe beaucoup de gens, généralement, à Québec.

7589   Donc, c'est une fois une station de ski, c'est une fois une activité caritative, c'est une autre fois un demi-marathon ou enfin, Dieu sait quoi...

7590   Mais ils sont là pour témoigner de ce qui se passe, de la vivacité à Québec. Donc, si on coupe cette émission-là... si on coupe le nombre de productions, on coupe cette émission-là et on coupe les emplois et on coupe aussi le regard, la lumière que l'on peut porter sur Québec et ce, vu à travers toute la province au complet.

7591   CONSEILLÈRE POIRIER: Monsieur Deltell, bon... Je vais vous poser des questions relativement à votre réponse. J'en ai deux.

7592   Parce qu'hier, nous avons rencontré les représentants de TVA, monsieur Dion était ici. Certaines des questions, bon... je n'ai pas eu le temps de les poser en public, mais le contenu des réponses seront rendus publics et vous y aurez accès.

7593   Et en prévision de votre venue, entre autres, j'ai demandé à monsieur Dion si la réduction en terme d'heures de diffusion à CFCM pourrait occasionner des pertes d'emploi, et il m'a répondu que non, ce n'était pas le cas, et bien sûr, il y a toujours place à des remaniements, mais que ce n'était pas l'intention.

7594   Quelle est votre réaction à cette réponse-là?

7595   M. DELTELL: Bien, évidemment, comme je vous dis, ce n'est pas moi qui es gestionnaire de TVA, mais je veux quand même être très prudent avec ça. Il faut comprendre qu'on ne peut pas produire de moitié si on garde le même nombre d'emploi... Honnêtement, je ne vois pas comment il peut expliquer ça. Écoutez, à ce moment-là, qu'il maintienne le même nombre de productions; s'il veut faire des économies, il peut les faire ailleurs.

7596   Il faut prendre en note également que les gens de CFCM, les employés de CFCM ont un bel historique. Ça fait longtemps qu'ils n'ont pas eu de conflit de travail majeur (en tout cas moi, je ne me souviens pas -- ça doit au moins faire une vingtaine d'années), donc déjà là, il y a des bonnes relations de travail. Et aussi, ces gens-là ont démontré un bel esprit pour s'adapter aux nouvelles technologies.

7597   Dans mon temps, moi, quand j'ai travaillé à TVA, les caméramans étaient caméramans, les monteurs étaient monteurs. Maintenant, on me dit qu'ils sont tous caméramans-monteurs, donc, ils sont multitâches dans ça.

7598   Il y a des journalistes qui maintenant sont également caméramans et monteurs. Il y a donc des gens qui sont affectés aussi aux nouvelles plateformes, que ce soit Internet ou autres, donc, on voit que ces gens-là ont manifesté de la bonne volonté, une belle relation de travail.

7599   Donc, ce n'est pas là le point. Le point est qu'il faut préserver les emplois, mais au-delà des emplois, il faut également préserver la vitrine que Québec a avec la présence de TVA Québec, une télévision qui est extrêmement écoutée à Québec et qui donc reçoit le soutien de la population, reçoit le soutien des annonceurs, mais en revanche, il faut qu'ils fassent travailler les gens de Québec.

7600   CONSEILLÈRE POIRIER: Et en deuxième partie, l'autre sujet qui a été abordé par TVA lors du questionnement d'hier, ils nous ont dit, malgré une diminution des heures d'obligation de diffusion de programmation locale, ils voulaient au contraire s'assurer que Québec serait encore plus présent sur l'ensemble de leurs plateformes.

7601   Et c'est là qu'ils nous ont parlé, bien sûr, du réseau « over-the-air » des ondes hertziennes, mais aussi de l'Internet, de la téléphonie, de la chaîne spécialisée. Et c'est dans ce sens-là que tout le personnel restera en place, mais donnerait à Québec une visibilité plus grande sur l'ensemble de leurs plateformes.

7602   Qu'est-ce que vous en pensez?

7603   M. DELTELL: Ça se fait déjà. Ça se fait déjà beaucoup avec, entre autres, LCN où on voit que l'information locale de Québec est extrêmement forte. Mais pourquoi elle est forte à LCN? C'est parce que les gens sont sur place, c'est parce que les artisans sont très professionnels. Parce que celles et ceux qui, tous les jours, vont cueillir l'information, que ce soit les journalistes, les caméramans, les monteurs, l'équipe technique, les gens pour les camions à micro-ondes et tout ça, sont de bons et grands professionnels.

7604   Donc, ces gens-là doivent rester en poste, bien entendu, mais déjà, alimentent généreusement en volume et en qualité l'information qui est diffusée à LCN. Canal Argent la même chose. J'ai d'ailleurs participé récemment à une émission à Canal Argent comme député et je me suis rendu au studio de CFCM.

7605   Nous, ce qu'on dit, c'est que l'un ne peut pas... ne doit pas empêcher l'autre et que cette production locale de 21 heures doit être maintenue, puisque de toute façon, elle va enrichir la production qui se fait actuellement sur LCN. Et j'en ai à preuve, pour connaître un peu le métier, les gens qui font une intervention à « Salut, Bonjour! » aux nouvelles, trois minutes plus tard, vous les voyez à LCN.

7606   Donc, il faudrait qu'ils soient là, à LCN, de toute façon. Donc, pourquoi ne pas les laisser là, sur l'antenne, l'antenne émettrice de CFCM? Donc, moi, je crois que c'est une combinaison qui est tout à fait naturelle, qui se fait déjà, mais qui évidemment, par la force des choses, va être augmentée. Bien tant mieux! Les gens ont démontré (depuis quoi, douze ans, que LCN existe?)... ont démontré leur polyvalence, leur ouverture et leur facilité d'adaptation.

7607   Comme artisan, je dois reconnaître que c'est assez spectaculaire de les voir aller.

7608   CONSEILLÈRE POIRIER: Donc, ce que vous me dites, c'est que vous trouvez important pour vous d'avoir d'abord une bonne programmation d'émissions locales, mais aussi que c'est très important que les gens de Québec se voient dans l'ensemble du réseau sur les ondes de TVA?

7609   M. DELTELL: Ça se fait actuellement, ça mérite d'être accentué. Les artisans de TVA Québec ont démontré qu'ils s'adaptent rapidement et sont capables, comme on dit, de « se tourner sur un dix cents » et d'être, oui, capables de capter un événement, de le produire sur le bulletin de nouvelles de 17 heures ou du 18 heures et également, d'être à LCN trois minutes plus tard. C'est comme ça que ça fonctionne et ils le font très bien. Il faut que ça soit maintenu tel quel, voire augmenté.

7610   CONSEILLÈRE POIRIER: Ma question, de mon côté... ma dernière question, monsieur Deltell (et ensuite je laisserai les autres commissaires poursuivre). Vous savez que le Conseil a décidé de mettre de l'avant un fonds, un fonds d'amélioration de la programmation locale. Ce fonds-là aura pour objectif au moins de maintenir et voire même, dans certains cas peut-être, d'améliorer la programmation locale.

7611   Est-ce que vous connaissez ce fonds-là? Quelles sont vos réactions? Est-ce que vous pensez que c'est une bonne façon de faire en sorte que TVA pourra continuer à offrir à Québec les nouvelles attendues par la population?

7612   M. DELTELL: Vous savez, dans un monde où la mondialisation est de plus en plus présente, où Internet nous permet en un clin d'oeil de savoir ce qui se passe à l'autre bout du monde, tout ça, je crois que l'information locale doit être enrichie, préservée et prémunie. votre approche est la bonne, mérite d'être appréciée et mérite d'être enrichie

7613   Mais ça, ça passe d'abord et avant tout par une production respectée. Il faut respecter la production locale, respecter l'information locale, mais également la production locale qui a une diffusion nationale.

7614   « Salut, Bonjour! » est un très bel exemple de ça, de réussite, de réussite de qualité, de réussite d'écoute et de réussite de travail. Donc, ça mérite d'être apprécié. Votre fonds va dans ce sens-là. Et comme je vous le dis, à l'heure qu'on est capable en un clin d'oeil de savoir ce qui se passe partout dans le monde, si on veut savoir ce qui se passe chez nous, la télévision locale demeure un excellent média, mérite d'être préservée.


7616   J'ai terminé, Monsieur le Président.


7618   Je crois que c'est toutes nos questions. Merci pour partager vos opinions avec nous. Et comme vous, j'ai le rêve que TQS va rentrer (inaudible) les nouvelles locales.

7619   M. DELTELL: Merci.

7620   LE PRÉSIDENT: Soyons optimistes!

7621   M. DELTELL: Merci infiniment, Monsieur le Président.

7622   LE PRÉSIDENT: Merci.

7623   On va prendre une pause de 10 minutes avant le prochain.

--- Upon recessing at 1002

--- Upon resuming at 1013

7624   LA SECRÉTAIRE: Merci, monsieur le président. Alors, j'inviterais maintenant monsieur Marc Lemay, député de l'Abitibi-Témiscamingue, à faire votre présentation. Monsieur Lemay, vous disposez de 15 minutes.


7625   M. LEMAY: Merci, madame Roy. Bonjour, monsieur le président, mesdames et messieurs du Conseil.

7626   Il me fait plaisir d'être parmi vous aujourd'hui pour vous parler de la situation en Abitibi-Témiscamingue, vaste territoire, comme vous le savez sans doute. L'Abitibi-Témiscamingue est un territoire de 52 339 kilomètres carrés -- c'est très vaste -- 65 municipalités, 15 territoires et pour une population d'environ 145 192 personnes.

7627   Alors, d'entrée de jeu et comme je le dis aux membres qui viennent devant le Comité des Affaires indiennes, Développement du Nord dont je suis membre et, également, Comité Justice au Parlement à Ottawa, d'entrée de jeu je prendrai donc pour acquis que vous avez eu mon mémoire et je vais insister sur certains points, si vous me le permettez.

7628   Au paragraphe 1, nous soulignons que nous sommes en faveur du renouvellement des licences de RNC Média pour les stations CKRN-TV, CFEM-TV et CFVS-TV.

7629   Cependant, nous tenons à porter à l'attention du Conseil certaines craintes exprimées par plusieurs commettant et organismes de notre circonscription.

7630   Au paragraphe 4 de notre mémoire, RNC Média offre dans sa demande de renouvellement des intentions quantitatives de présentation de programmation locale, hebdomadaire, elles sont intéressantes.

7631   Cependant, nous avons des craintes et ces craintes s'expriment en deux volets. Premièrement, RNC Média, dans sa demande, des intentions quantitatives concernant... elle exprime dans sa demande, je m'excuse, des intentions quantitatives concernant la diffusion de programmation locale et non pas des engagements fermes et ça, je pense qu'il faudrait insister un peu plus.

7632   Sachant que l'entreprise RNC Média a procédé récemment à des coupures de postes et qu'elle souligne elle-même dans sa demande qu'elle n'est pas à l'abri de l'instabilité, sachant que le Conseil a évoqué dans plusieurs communications la situation économique difficile des télévisions régionales, notre première crainte porte donc sur la quantité et la qualité des nouvelles locales.

7633   J'irai, si vous me permettez, au paragraphe 9 de notre mémoire pour insister.

7634   Nous tenons à mettre en garde le Conseil contre la tentation d'invoquer que la diversité des éléments sera assumée par une autre entreprise privée opératrice de licences radio sur notre territoire, Astral Média, et par l'information écrite.

7635   Notre région sait par expérience que cette solution n'en est pas une. À ce propos, nous rappelons au Conseil que l'Abitibi-Témiscamingue a vécu 22 mois sans aucun bulletin de nouvelles locales télévisées suite à une grève qui a sévi à RNC Média d'octobre 2002 à août 2004.

7636   Pendant cette période -- et là-dessus vous me permettrez d'insister -- pendant cette période les divers secteurs de notre région se sont perdus de vue et se sont éloignés les uns des autres. Nous ne pourrons jamais mesure l'ampleur des torts que ce vide d'information télévisuelle régionale a pu causer à la cohésion et au développement de nos communautés.

7637   Il reste que durant ces 22 mois les radios d'Astral Média et l'information écrite n'ont pu répondre aux besoins des nouvelles locales quotidiennes de l'auditoire témiscabitibien. Et vous me permettrez ici de donner un exemple très précis.

7638   Pendant 22 mois nous avons su que le Pont Jacques-Cartier à Québec, que le Pont de Québec était en rénovation; que le Tunnel Louis-Hippolyte-Lafontaine avait de sérieux problèmes, et pendant ce temps-là un feu de forêt a passé proche de causer la mort de plusieurs dizaines de personnes parce que personne n'a informé notre population au niveau de l'information télévisuelle.

7639   Dans sa demande -- je vais au paragraphe 10 -- dans sa demande RNC Média explique ses attentes face au tout nouveau Fonds pour l'amélioration de la programmation locale. Nous invitons le Conseil à bien veiller à l'application de ses objectifs concernant ce fonds, tel qu'il les a exprimés en octobre 2008, et vous me permettrez de les rappeler:

7640   Les stations locales, autant publiques que privées, seront admissibles au financement. Les stations doivent utiliser ces fonds pour augmenter -- je répète -- pour augmenter leurs dépenses consacrées à la programmation locale, ce qui devrait entraîner une expansion des salles de nouvelles et un plus grand nombre de reportages locaux originaux.

7641   Vous me permettrez d'insister pour rappeler aux membres du Conseil d'insister pour la mise en oeuvre de cette recommandation. L'accessibilité à des informations locales. Je disais précédemment, l'Abitibi-Témiscamingue est une immense territoire et au paragraphe 12 de notre volet, de notre mémoire, je signale: toutefois, pour plusieurs raisons géomorphologiques, le signal émis par antenne ne peut pas être convenablement capté dans certains secteurs.

7642   Pour des citoyens qui y ont accès, un abonnement au câblodistributeur est la solution idéale puisqu'il permet de sélectionner l'une ou l'autre des trois stations de télévision régional et ainsi écouter les bulletins de nouvelles régionales.

7643   Toutefois, de nombreux secteurs ruraux ne sont pas desservis par les câblodistributeurs. Pour cette partie de l'auditoire, il reste le recours au service de satellite de radiodiffusion directe. On abrévie... on pourrait faire l'abréviation SRD.

7644   Cependant, en Abitibi-Témiscamingue -- et là, mon paragraphe 13, je pense, est très important -- deux entreprises offrent la distribution par satellite. Cependant, on ne peut accéder qu'à une seule télévision régionale qui est offerte par un des fournisseurs de connexion satellite. Cette situation était déjà problématique, mais voilà que le CRTC publie dans son Avis public de radiodiffusion 2008-100, au paragraphe 310:

7645   Le Conseil supprime l'obligation pour les entreprises de SRD de distribuer 13 stations indépendantes de petits marchés. Les entreprises de SRD seront désormais tenues de distribuer à leur service de base au moins une station de propriété indépendante dans chaque province.

7646   J'insiste pour vous poser la question suivante : en regard de cette décision, comment le Conseil compte-t-il assurer à l'auditoire rural témiscabitibien qui n'a pas accès au câblodistributeur, la possibilité de suivre l'actualité régionale si les SRD, les satellites de radiodiffusion directe, n'ont pas l'obligation -- et j'insiste -- n'ont pas l'obligation de distribuer les stations indépendantes de petits marchés?

7647   Je voudrais vous souligner qu'en Abitibi-Témiscaminque la population s'informe par la télévision. C'est extrêmement important.

7648   Nous avons, oui, des stations de radio, mais la population est captive à 17h30 c'était le Bulletin de TQS -- je ne reviendrai pas là-dessus -- à 18h00 c'est le Bulletin de TVA, à 18h30, c'est le Bulletin de Radio-Canada fait par RNC Média dans les studios de RNC Média à Rouyn-Noranda ou à Val d'Or et on ne fait que changer le décor à l'arrière parce que c'est les mêmes nouvelles.

7649   Mais... mais je ne décris pas ce système parce que, au moins, on a encore de l'information régionale. Et on a un problème chez nous, c'est que le territoire étant immense, il faudrait, et je ne sais pas comment vous pouvez revenir sur une position, mais il faudrait qu'on oblige les entreprises de satellites de radiodiffusion directe dans nos régions comme la nôtre à diffuser ou à nous donner ce contenu parce que sinon, d'ici peu, personne ne va l'écouter parce que tout le monde va s'acheter des satellites First Choice ou autres.

7650   Alors, je terminerai en vous disant: malgré le contexte économique difficile, le Conseil doit rester exigeant en matière d'information régionale. Je retrouve cela au paragraphe 17, dans mes conclusions. Parmi les exigences en ce qui concerne cette information, les bulletins de nouvelles doivent refléter tous les secteurs de notre région et être faits par des professionnels qui connaissent et pratiquent l'éthique journalistique.

7651   Il nous apparaît, toutefois, qu'en conséquence des obligations faites aux opérateurs de télévision régionale oeuvrant dans de petits marchés, ceux-ci doivent être soutenus par de l'aide financière conditionnelle, conditionnelle, au respect de règles strictes, édictées pour assurer la production d'émissions d'informations locales.

7652   Nous terminons en évoquant une heureuse vision d'avenir où nos médias régionaux diffuseront de nombreux bulletins d'information quotidiens couvrant toutes les communautés de notre grande région et ce, sept jours sur sept, y compris les jours fériés.

7653   Pourquoi j'ai mis ce paragraphe en terminant, mesdames et messieurs? Parce que je veux vous laisser l'anecdote suivante : En Abitibi-Témiscamingue, vous me permettrez cette expression, la shop ferme à 4 h 30 le vendredi et elle ne rouvre que le lundi et si, par malheur, le lundi est un jour férié, il y en a quelques-uns, ça recommence le mardi.

7654   Pourquoi je dis cela? Parce que si vous avez à faire une conférence de presse, vous avez intérêt à la faire le jeudi parce que si vous la faites le vendredi matin et qu'elle est à Lebel-sur-Quevillon ou à Témiscamingue Sud, vous êtes certains et certaines que personnes va voir votre conférence de presse avant le lundi ou même le mardi.

7655   Alors, pour nous, ça... il faudra et je ne sais pas comment, mais on a une déficience au niveau de l'information régionale les fins de semaine.

7656   Et quand je vous disais tantôt, et je reprends mon exemple, les fins de semaine, quand vous écoutez Radio-Canada ou TVA ou quand vous êtes à la radio Astral ou à RNC Média ou à Radio-Canada, parce que ce sont les trois chez nous, vous avez la chance de savoir toute la circulation sur l'Autoroute 15, l'Autoroute Dufferin, partout, sauf en Abitibi-Témiscamingue.

7657   Et si la route 117 est fermée à cause d'un accident majeur et, malheureusement... malheureusement, ça arrive régulièrement durant les week-ends, parce qu'il y a beaucoup de circulation chez nous, alors, là, il n'y a personne qui le sait et qu'est-ce qui se passe? Bien, on a des bouchons de deux, trois, quatre kilomètres de long qui attendent quatre, cinq, six heures et il y a quelqu'un qui a perdu la vie à cause de cette situation parce qu'il n'a pas pu se rendre à l'hôpital de Montréal pour suivre le traitement de dialyse qui était obligatoire et qu'il devrait recevoir.

7658   Alors, il y a vraiment un problème sérieux et qui risque de le devenir avec le temps et je suis inquiet, bien évidemment, et mes commettants qui m'envoient ici aujourd'hui vous dire ces choses sont inquiets également de la télévision, mais également de la radio et de la diffusion régionale.

7659   Chez nous, c'est extrêmement important et je me permets de terminer là-dessus. En Abitibi-Témiscamingue, plus de 80 pour cent de la population s'informe par la télévision et, ça, c'est extrêmement important.

7660   Merci.

7661   LE PRÉSIDENT: Merci de votre intervention.

7662   Maintenant, je suis un peu étonné par votre premier volet. RNC Média, pour nous, c'est le modèle de téléviseur régional. Ils se concentrent sur les régions et quand ils étaient ici, je cite ce qu'ils nous ont dit : «Nous sommes au coeur de la vie régionale parce que nous parlons de tout ce qui touche directement la population. Nos concitoyens ont choisi de vivre dans ces régions et ils ont droit à un service d'information de qualité.

7663   C'est ce que le personnel de RNC Média s'efforce d'offrir tous les jours, stimulé par le fait qu'il habite aussi ces régions.

7664   Nous faisons de la télévision pour notre monde et nous sommes fiers.»

7665   Et toutes les preuves que j'ai, c'est exactement ce qu'ils font. Pourquoi avez-vous peur que la qualité des bonnes nouvelles va être diminuée?

7666   M. LEMAY: Bien, écoutez, on est inquiet parce qu'il faut savoir que RNC Média a réduit son personnel au cours des derniers mois. Il y a eu des négociations qui ont été ardues. Il y a eu un renouvellement de convention collective qui s'est fait récemment.

7667   Nous sommes également fiers, nous ne... et je vais vous dire, monsieur le président, avec respect, que nous ne dénigrons pas ici RNC Média, au contraire. Nous sommes très fiers d'avoir dans notre région une des dernières... une des dernières télévisions vraiment régionales.

7668   Bon. Cependant, le Réseau RNC Média, et vous le savez probablement mieux que moi, a pris beaucoup, beaucoup d'expansion dans la région de l'Outaouais, dans la région de Québec, dans la région du Saguenay-Lac-St-Jean.

7669   Nous sommes inquiets. Je ne vous dis pas que ça va arriver; nous sommes inquiets qu'on délaisse un peu l'Abitibi-Témiscamingue, mais ça ne semble pas être l'intention de RNC Média.

7670   Ce que nous nous disons, c'est la qualité de l'information risque d'en souffrir et la quantité parce que si tout est concentré à Rouyn-Noranda, s'il n'y a pas... et il faudra trouver des façons, et je sais que le numérique s'en vient, je sais qu'ils ont un travail à faire, nous les encourageons en ce sens-là.

7671   Mais le problème, c'est que l'événement qui se passe à Témiscamingue Sud a peu de chance... a peu de chance de passer le même soir au bulletin de nouvelles, très très peu, à moins que ce soit un événement majeur. Là, écoutez, parlons de blocage de route, parlons d'accident majeur, mais s'il y a une conférence -- et je vous donne l'exemple précis -- la situation économique de Tembec chez nous est extrêmement préoccupante.

7672   Tembec est à Témiscaminque Sud. Quand ils envoient un reporter cameraman faire la nouvelle, faire le montage, l'amener à Rouyn-Noranda, il y a peu de chance que ça passe.

7673   Je ne vous dis pas et je ne veux pas que mes propos soient interprétés, monsieur le président, comme étant contre RNC Média, au contraire, nous venons ici supporter RNC Média, mais nous voulons également de l'information de qualité et en quantité qui représente toute l'Abitibi-Témiscamingue.

7674   LE PRÉSIDENT: O.k. Merci. Michel, tu as des questions?

7675   CONSEILLER ARPIN: Merci, monsieur le président. Monsieur Lemay, bonjour.

7676   M. LEMAY: Bonjour.

7677   CONSEILLER ARPIN: Pour reprendre où vous venez de laisser dans votre conversation avec monsieur von Finckenstein, dans la réplique RNC vous avait fait parvenir d'ailleurs, comme à nous, et ils expliquent, effectivement, leurs difficultés de couvrir dans les régions. C'est leur territoire de l'Abitibi-Témiscamingue, mais les régions qui sont aux limites du territoire, Témiscamingue Sud en est une puis Lebel-sur-Quevillon est à l'opposé et où ils nous disent que, malheureusement, les circuits de télécommunications ne sont pas suffisamment développés pour être capables d'avoir des liaisons à coûts raisonnables pour réacheminer le signal vers leur tête de réseau à la station... soit à Rouyn ou Noranda ou à Val d'Or.

7678   Est-ce que, effectivement, c'est une difficulté que vous reconnaissez ou si c'est... parce que, évidemment, je pense qu'il n'y a pas de... le problème, c'est qu'il n'y a pas beaucoup de fibres optiques entre Ville-Marie et Rouyn, je suppose, ou entre Lebel-sur-Quevillon et... et Rouyn, pour le même motif? C'est toute la question de l'internet et de la large bande.

7679   M. LEMAY: Il y a un acteur majeur et probablement qu'un jour il viendra devant vous, qui s'appelle Télébec. Télébec est une compagnie de téléphone, donc qui ont installé de la fibre optique.

7680   Ils ont reçu des sommes assez considérables, je le sais, dans tout le dossier large bande pour pouvoir relier tout ce qu'on appelle villages et petites communautés. Alors, nous, ce qu'on dit, c'est: oui, il faudra prendre des ententes, mais Télébec est le seul fournisseur. Il a donc l'exclusivité.

7681   Radionord est à développer actuellement et je le sais, tout le côté nord-est de l'Ontario, parce qu'il y a 200 000 francophones puis, nous, Rouyn-Noranda, on est à 65 kilomètres de la frontière de l'Ontario et bien évidemment vous comprenez que Témiscamingue c'est encore mieux, c'est collé dessus et Notre-Dame-du-Nord et tout ça. Donc, ils veulent essayer d'attirer. Il y a du travail qui est en train d'être fait là.

7682   Mais, oui, vous avez raison, ils ont problème d'immensité du territoire, mais il faut aussi, et c'est là que j'arrive avec la Décision du CRTC 2008-100 qui, là, nous pénalise parce que... je vais vous donner l'exemple que je vis ici.

7683   Je demeure à Wakefield pendant que la session siège au Parlement. J'ai Bell ExpressVu et quelle ne fut pas ma surprise de découvrir que Bell ExpressVu à Wakefield, on est bien collé sur l'Outaouais, bien collé sur Ottawa, ne donne pas... on n'est pas capable d'avoir Radio-Canada, l'Outaouais, on n'est pas capable.

7684   On est capable d'avoir TVA, mais on n'est pas capable d'avoir...

7685   Et, là, je me suis posé la question : qu'est-ce qui se passe chez nous? C'est là qu'on est allé vérifier et c'est la même chose. Mais, nous, chez nous, beaucoup beaucoup beaucoup sont répartis sur le territoire, donc se sont pris ces fameuses coupoles.

7686   Et si on les enlève, l'obligation... si on maintient l'obligation, il faut aussi leur donner les moyens financiers de répondre à cette obligation-là. Moi, je veux alerter le Conseil là-dessus.

7687   Mais c'est certain qu'on a beaucoup de coupoles ExpressVu, on a beaucoup de coupoles de First Choice et eux ne sont pas obligés. Alors, là, on a un problème.

7688   Et le marché est probablement RNC Média vous l'a dit ou vous le dira ou vous le répétera, mais il a vu son marché diminuer, son marché financier a diminué. La tarte publicitaire a diminué chez nous. Bien évidemment à cause de la crise et tout ça, mais, là, quand ils font face à une obligation comme celle-là, alors, là, ils...

7689   C'est ça qui nous inquiète. Et je reviens à la position du président, c'est ce qui nous inquiète au niveau de la qualité et de la quantité de l'information.

7690   CONSEILLER ARPIN: Enfin, c'est RNC nous a fait des représentations dans le sens que vous traitez, à savoir... et nous a aussi dit dans le cours de l'audience publique, que ce n'est pas loin de 35 parts de marché qu'ils ont perdu uniquement à cause de la distribution par satellite.

7691   M. LEMAY: Absolument.

7692   CONSEILLER ARPIN: Pour certaines de leurs stations parce qu'il y en a quand même une qui est distribuée, elle, sur Bell-Télé, mais elle n'est pas distribuée sur Star Direct, maintenant que la compagnie s'appelle.

7693   M. LEMAY: Ah! bon.

7694   CONSEILLER ARPIN: Ils ont changé le nom il y a quelques jours.

7695   C'est un sujet qui nous préoccupe beaucoup, il n'y a aucun doute, mais c'est aussi les limites de la technologie qui fait que le satellite n'a pas une capacité... a une capacité limitée et puis ils offrent déjà énormément de... idéalement il devra offrir toutes les stations canadiennes locales. La réalité est que ça serait quand même 164 signaux et, donc, ça utiliserait à toutes fins utiles tout un satellite et, là, il y aurait moins d'attrait pour l'abonnement, donc...

7696   Cependant, je vais vous dire que malgré ce que vous lisez dans le paragraphe 310 de la Décision 2008-100, ce qu'on demande aux compagnies de satellites est supérieur à ce que la réglementation antérieure était.

7697   M. LEMAY: Mais... mais...

7698   CONSEILLER ARPIN: Mais je comprends aussi qu'une lecture restrictive peut faire croire que les servies qui sont déjà présentement offerts pourraient disparaître.

7699   On a entendu Bell-Télé qui est venue nous voir ici, qui nous a parlé d'un projet qu'ils appellent «Free Sat» et qui, dans le cadre de leur comparution, ils nous ont quand même dit que les services qui étaient présentement offerts sur Bell-Télé continueraient de l'être et qu'ils avaient même l'intention d'accroître ce service-là pour pouvoir permettre effectivement aux gens qui s'abonnent, qui recevraient ce qu'ils qualifient de «Free Sat», les stations qui offrent de la programmation locale.

7700   Donc, il est dans l'intérêt de RNC d'offrir de la programmation locale et d'en offrir pour justifier leur présence du moins sur Bell-Télé.

7701   On comprend vos préoccupations, mais je pense que, effectivement, RNC les saisit bien lui aussi et tous ensemble on cherche la meilleure solution.

7702   Cependant, je dois vous dire que pour le Fonds d'amélioration de la production locale et parce que vous soulignez effectivement ce que le Conseil a dit dans sa Décision originale, mais on s'est fait dire par tous... tous les télédiffuseurs que si on maintenait ces critères, le critère de l'expansion des salles de nouvelles et de l'augmentation des dépenses consacrées à la programmation locale, que, malheureusement, ils ne seraient pas... personne n'appliquerait pour le fonds.

7703   À telle enseigne que dans le cours d'une consultation ultérieure qu'on a fait, qui se culmine ici quand même aujourd'hui, on a dit qu'on tiendrait compte de la moyenne des dépenses en programmation des trois dernières années, mais qu'on accepterait uniquement de... du moins pour une période de quelques années de ne pas considérer que ça soit en accroissement des dépenses, mais ça pourrait même être en substitution de certaines dépenses actuelles.

7704   Et ça, c'est plutôt le contexte économique présent qui nous amène à nous adapter du moins à court terme pour favoriser au moins le maintien plutôt que même l'amélioration des services de programmation locale.

7705   Comme vous l'avez dit, comme monsieur le président vous l'a lu, cependant RNC nous a réitéré avec énergie son engagement à la poursuite de l'information, de ses investissements, malgré les difficultés qu'ils ont encourues, malgré la grève de 22 mois qui était une grève malheureuse, d'une bien trop longue durée j'en conviens avec vous, mais qui a fait que, malgré tout, aujourd'hui RNC sort peut-être mieux équilibré par rapport à ça.

7706   Ils ont obtenu des concessions sur les façons de travailler, ça, je suis un petit peu au courant, du moins de la perspective de l'employeur, peut-être pas de la perspective du syndicat, mais de la perceptive de l'employeur que l'on connaît mieux. Mais on voit bien que les syndicats ne sont pas intervenus dans le cadre du renouvellement, donc...

7707   M. LEMAY: Mais au niveau... au niveau syndical, je peux peut-être en parler un peu mais même si je n'ai jamais travaillé à RNC Média, mais, moi, je peux vous dire qu'au niveau... il y a eu un changement d'attitude au niveau des employés RNC Média, c'est clair, ils veulent sauver l'entreprise, ça m'apparaît tout à fait évident.

7708   Ils veulent, cependant, avoir des conditions de travail qui les respectent. Et quand je dis ça, je parle de ce qu'on a appelé «le reporter cameramen», c'est-à-dire le reporter qui part avec sa caméra et qui va faire le reportage.

7709   Ils ont accepté, mais le gros gros problème c'est également de pouvoir faire le remontage ou d'arriver pour pouvoir faire le montage à temps pour l'heure de tombée.

7710   Mais si vous me permettez, moi, quand je reviens... parce que c'est l'avocat qui revient devant vous, alors l'avocat qui lit et quand il dit au CRTC l'Avis public du CRTC 2008-100, au paragraphe 310, quand on dit que le Conseil supprime l'obligation pour les entreprises de satellites de radiodiffusion direct de distribuer 13 stations indépendantes de petits marchés, ça, ça nous touche directement.

7711   CONSEILLER ARPIN: Absolument.

7712   M. LEMAY: Et ça, je trouve ça, vous me permettez, mais très difficile à accepter, surtout pour chez nous et plusieurs autres régions du Québec vont être touchées à plus ou moins long terme, mais chez nous c'est directement. C'est clair que nous, on risque d'avoir de sérieux problèmes avec ça parce qu'il y a beaucoup beaucoup beaucoup de monde qui ont fait affaires, ce que vous appelez -- vous me permettrez encore de l'appeler «Star Choice» jusqu'à récemment, mais Bell ExpressVu également et eux ont l'intention de l'enlever.

7713   Quand on demande Fleximo actuellement, ils nous le disent que d'ici peu de temps vous ne l'aurez plus. Alors, là, ça veut dire qu'on n'aura plus de bulletin d'information régionale chez nous diffusé si vous restez à la campagne, si vous restez à l'extérieur.

7714   Je comprends que c'est un petit marché, mais l'importance d'une région comme la nôtre, c'est l'information. Et quand il y a eu un feu de forêt, et je reviendrai là-dessus, à Senneterre et qu'il n'y a pas personne qui l'a su, il a passé proche d'avoir des morts. Et pendant ce temps-là, on savait les embouteillages qu'il y avait sur le Pont Jacques-Cartier. Ça... et on n'était pas en grève, là, on était un vendredi après-midi à 4 h 30.

7715   Alors, il y a vraiment un problème sérieux là-dessus.

7716   CONSEILLER ARPIN: Je saisis très bien ce que vous voulez nous dire. Je pense que... j'espère que RNC vous écoute et vous entend.

7717   M. LEMAY: Ah! oui, on se parle régulièrement.

7718   CONSEILLER ARPIN: Et puis, nous, bien on aura à déterminer, effectivement, quelles seront les conditions d'exploitation pour l'avenir. Donc, je vous remercie de votre présence ce matin.

7719   M. LEMAY: Merci.

7720   LE PRÉSIDENT: Louise?

7721   CONSEILLÈRE POIRIER: Oui. Merci d'avoir très bien décrit les problématiques que vous vivez. Je pense que ça sensibilise bien le Conseil à différentes... des défis que c'est que de vivre en Abitibi-Témiscamingue.

7722   J'ai une question pour vous puisque RNC Média, bon, est le seul radiodiffuseur chez vous, mais en fait aussi qu'il est branché avec... c'est l'affilié pour TVA, entre autres, et SRC. Vous, comme député, vous êtes souvent ici en Outaouais.

7723   Est-ce que vous trouvez que RNC, par le biais, bien sûr, des grands réseaux, peut alimenter suffisamment les grands réseaux en nouvelles qui viennent aussi de chez vous? Est-ce que vous vous retrouvez parfois, assez, souvent à l'écran, sur TVA et SRC aux grands réseaux?

7724   M. LEMAY: Une réponse sans être politicienne, c'est non, puis je vais vous expliquer.

7725   Non, sauf et je suis content d'arriver après monsieur Deltell parce que c'est exactement ça, Salut Bonjour fait beaucoup de place aux régions et, entre autres, aux régions comme l'Abitibi-Témiscamingue. Quand il y a des événements, on y passe plus souvent.

7726   Les grands réseaux, comme dirait quelqu'un, une bonne nouvelle, ce n'est pas une nouvelle, alors il faut qu'il y ait une mauvaise nouvelle. Alors, quand il y a un meurtre, quand il y a un double meurtre, quand il y a un avion qui s'écrase, quand nos amis autochtones ont bloqué la 117, quand il y a une... ça, ça va peut-être faire le réseau.

7727   Mais pourtant, pourtant Radio-Canada a un journaliste chez nous en permanence, sauf que ce journaliste a été affecté pendant un mois et demi aux Jeux de Pékin, aux Jeux Olympiques, il est parti parce que, souvent, il est affecté à Rouyn-Noranda, sa base de travail est à Rouyn-Noranda, mais il peut être amené partout.

7728   Alors, de Radio-Canada, on entend parler -- je sais qu'on a un immense territoire parce que ça va jusqu'en haut à Sadluk, Kenojuak, Povougnituk et tous les villages de la Côte de la Baie d'Hudson et de la Baie d'Ungava, donc il y est allé. Mais, non, on n'est pas assez couvert et il y a -- et je vous informe que RNC Média, dans ses bureaux, dans ses locaux, a ce qu'on appelle «le bouton» pour pouvoir se brancher directement sur le réseau de Radio-Canada.

7729   Alors, il n'y a rien là, il n'y a pas d'excuse pour les grands réseaux de ne pas diffuser des informations qui viendraient de nos régions.

7730   Je comprends que le Festival du maringouin n'intéresse peut-être pas tout le Québec, je peux comprendre ça, mais il y a d'autres choses. Quand on parle du Festival du cinéma en Abitibi-Témiscamingue, quand on parle du Festival de la musique émergente, quand on parle du Festival du documentaire, tous ces événements-là, peu le savent au Québec.

7731   On le sait, oui, parce que, à un moment donné, Radio-Canada débarque avec une émission en directe en provenance de l'Abitibi-Témiscamingue à Rouyn-Noranda, mais autrement là, l'auto-cycliste de l'Abitibi... On entend peu parler de l'Abitibi-Témiscamingue sous prétexte que, bien oui, mais on a une entente avec RNC Média. Ça, c'est le prétexte que donnent les grandes stations comme TVA et Radio-Canada. Mais ils pourraient, oui pour répondre à votre question, madame Poirier, prendre beaucoup plus d'information chez nous.

7732   Le dernier exemple que je pourrais donner, tout ce qui est du dossier de la crise forestière. On entend parler de la crise forestière, elle frappe fort au Saguenay-Lac-St-Jean, elle frappe fort dans la région de Matane, comme si en Abitibi-Témiscamingue elle frappait... elle ne frappait pas fort. C'est 2 700 emplois directs qu'on a perdus en l'espace de deux ans.

7733   Abitibi-Bowater qui est en train de mourir, malheureusement, c'est 785 emplois chez nous. On a entendu parler du Lac-St-Jean, bien évidemment de Gatineau, mais on n'a pas entendu parler de chez nous.

7734   Alors, oui, ils pourraient prendre beaucoup plus d'information chez nous, c'est évident. Et il y a la place et il y a la facilité technique de le faire.

7735   CONSEILLÈRE POIRIER: Et dans cette optique-là, le Fonds d'amélioration locale que le CRTC a créé, à votre avis, devrait à ce moment-là servir à quoi pour tenter de répondre aux attentes que vous avez et que les citoyens de votre région ont à l'endroit de RNC Média?

7736   M. LEMAY: À faire des émissions locales, des émissions locales d'information, des émissions qui...

7737   CONSEILLÈRE POIRIER: Mais par rapport à ce qui se fait déjà là, qu'est-ce que ça devrait permettre de faire de plus?

7738   M. LEMAY: Donner une couverture. Donner une couverture en direct, par exemple, sur les cinq jours du Tour Cycliste de l'Abitibi, sur les quatre jours du Festival de musique émergente, qui sont... parce que chez nous en Abitibi-Témiscamingue, ça se passe les week-ends.

7739   Et, avec respect, nous, les réunions du Conseil de ville, c'est ce qui est le plus suivi puis c'est le lundi soir ou le mardi quand le lundi est un jour férié, mais le reste de la semaine, là, les colloques, les congrès, c'est jeudi, vendredi, samedi et, s'il y a lieu, dimanche.

7740   Alors, chez nous, ça se passe beaucoup les week-ends, beaucoup, beaucoup, beaucoup. Toute l'activité sociale chez nous se passe les week-ends et il n'y a pas de couverture.

7741   CONSEILLÈRE POIRIER: Donc, vous êtes en train de dire que vous voudriez qu'il y ait des bulletins de nouvelles la fin de semaine. Est-ce que c'est ça?

7742   M. LEMAY: Absolument. Absolument. Pour moi c'est... pour moi et pas juste pour moi, je parle au nom des 140 000 personnes là, l'Abitibi-Témiscamingue est là-dessus, il n'y a pas de parti politique, je vous l'assure, il n'y a aucune différenciation au niveau des dossiers politiques. C'est vraiment important qu'il y ait de l'information en fin de semaine. On n'en a pas. Et ça, pour nous, c'est une catastrophe, il faut qu'on règle ce problème-là rapidement.

7743   CONSEILLÈRE POIRIER: Merci, monsieur le président.

7744   LE PRÉSIDENT: Merci, monsieur Lemay. Je crois que ce sont toutes nos questions pour vous.

7745   M. LEMAY: Merci.

7746   LE PRÉSIDENT: Madame la secrétaire, ça termine aujourd'hui si je me rappelle?

7747   LA SECRÉTAIRE: Effectivement, monsieur le président. Tel qu'annoncé en début d'audience, le Conseil ne siégera pas cet après-midi. Alors, nous reprendrons demain 9 h 00.

7748   LE PRÉSIDENT: Merci.

--- Whereupon the hearing adjourned at 1050, to resume on Wednesday, May 6, 2009 at 0900


____________________      ____________________

Johanne Morin         Monique Mahoney

____________________      ____________________

Madeleine Matte         Beverley Dillabough

Date modified: